Características de Gente que se Autolesiona
Dra. Dora Santos
Autolesión: Información y Apoyo A.C.
Introducción
Problema y Método
La autolesión es un acto que intenta alterar un estado de ánimo con daño
físico lo suficientemente serio para lastimar los tejidos del cuerpo sin que
constituya un intento de suicidio (Favazza, 1996; Alderman, 1997).
Para poder instrumentar métodos de intervención, es necesario
conocer las características de la gente que se autolesiona y tratar
de identificar factores de predisposición, conductas asociadas y
razones de autolesionarse.
La autolesión se divide en tres categorías: Psicótica, Orgánica, y Típica.
Esta investigación se centra en las formas Típicas, que generalmente
derivan de estados psicológicos de angustia y son usadas como métodos
para hacerle frente y aliviarla.
La autolesión es una conducta que puede pasar desapercibida y es poco
reportada, por ello es difícil saber cuánta gente incurre en ella. Se ha
reportado de manera más frecuente en los últimos años (Cosens, 2003;
Craig et al, 2005; Santos 2006).
El Instituto de Educación de Massachussets (2004) reporta que el 18% de
los adolescentes y al menos el 4% de los adultos en Estados Unidos se
autolesionan
Resultados
60
40
65%
Edad
20
Mujeres
343 sujetos han utilizado este medio para pedir ayuda. Con 246
(72%) de ellos se estableció una interacción del al menos 3
correos.
De los 246 sujetos, 150 brindaron información suficiente para
poder definir las razones por las que se autolesionan, la forma en
que lo hacen, la función que cumple y su historia personal.
Ciclo de la autolesión
80
35%
Con este fin, se seleccionaron a 150 personas que pidieron ayuda
para entender el porqué se autolesionaban y cómo podían dejar de
hacerlo.
La forma de pedir ayuda fue enviando un correo a través del sitio
www.autolesion.com.
El suceso que dispara es:
un desacuerdo/pelea
no cumplir expectativas
no ser validados
hacer algo mal
0
Hombres
<14
14-18 19-25
>25
Tiempo de autolesionarse
Forma de autolesión
100% 
50% 
41% 
9% 
Cortarse  90%
Golpearse  35%
Quemarse  15%
Morderse  3%
al menos 6 meses
entre uno y dos años
entre tres y cinco años
más de 5 años
El suceso provoca:
angustia
culpa
soledad
tristeza
frustración
Cuántas veces se autolesionan
Deciden autolesionarse
Diario  25%
Dos a cuatro veces a la semana  45%
Una vez a la semana  20%
Dos veces al mes  10%
Mientras se autolesionan se sienten:
concentrados / decididos
en control / presentes
Cuántos abrieron el tema
22% lo hablaron con amigos
8% lo hablaron con sus padres
Psicoterapia
24% han estado en psicoterapia
de los cuáles el 88% omitió decir que se autolesionaba
En el futuro inmediato se sienten:
tranquilos, aliviados
vivos, protegidos
y se auto-cuidan
Reportan
Anorexia
Drogadicción o alcoholismo
Abuso físico
No cumplir con expectativas
Bulimia
Abuso verbal
Abuso sexual
Tristeza y soledad
Después se sienten:
avergonzados
enojados
frustrados
vulnerables
deseando no volverlo hacer
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
Porcentaje
Conclusiones
Los resultados indican que el 65% de las personas que se autolesionan son mujeres. Sin embargo, se estima que el número de hombres y mujeres que se
autolesionan es el mismo. No se refleja en las estadísticas porque hay más mujeres que piden ayuda que hombres.
El 80% tiene entre 14 y 25 años. Los jóvenes tienen menos recursos que los adultos para comunicar y manejar las emociones que les son intolerables.
La mayoría de las personas se cortan. La sangre juega un papel importante en la necesidad de autolesionarse, como por ejemplo: les recuerda que están
vivos; es un símbolo de purificación; lo “calientito” de la sangre les hace sentir que alguien los acaricia.
Los autolesionadores no saben cómo comunicar su dolor verbalmente. Son personas emocionalmente inarticuladas que tienden a aislarse. Debido al ciclo
de la autolesión, reportan que el hacerse daño se vuelve una “adicción”.
La mayoría reporta tristeza y soledad. En el caso de la bulimia, la autolesión cumple el mismo efecto emocional que el vomitar y les sirve como castigo
cuando comen de más. En el caso del abuso sexual, la autolesión representa la reconstrucción del trauma.
Bibliografía
Alderman, T. (1997). The Scarred Soul: Understanding and Ending SelfInflicted Violence. Oakland: New Harbinger.
Cosens, P. (2003). Self mutilation: An examination of a growing
phenomenon. Relational Child and Youth Care Practice, 16, 5-8.
Craig, D., Warm, A. y Fox, J. (2005). An internet survey of adolescent selfinjurers. Australian e-Journal of the Advancement of Mental health, 4.
Favazza, A. (1996). Bodies Under Siege: Self-Mutilation and Body
Modification in Culture and Psychiatry, The Johns Hopkins University
Press.
Massachussets Department of Education, (2004). 2003 Youth Risk Behavior
Survey Results. Available at www.doe.mass.edu/hssss
Santos, D. (2006). Encuesta vía Internet para conocer la conducta de
autolesión en países hispanohablantes. XIV Congreso Mexicano de
Psicología. SMP, Jalisco, México
Autolesion.com es un sitio para ayudar a personas que se autolesiona físicamente, a entender las
razones y brindarles opciones para dejar de hacerlo
Es un sitio para explicar a familiares y amigos lo que significa hacerse daño, sugerirles cómo pueden
ayudar a su ser querido y darles el apoyo que necesitan.
También es un sitio para psicólogos. Basándose en una revisión bibliográfica exhaustiva, se especifica
lo que es la auto-lesión, lo que no es, su etiología, la población que afecta y posibles acercamientos
para su tratamiento (sustentado en investigaciones internacionales)
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