FUNCIONES Y ESTRUCTURA DE LAS CÉLULAS
La célula fue descubierta por Robert Hooke en 1665.
En 1838, el botánico Mathias Schleiden y su compatriota, el zoólogo Theodor Schwann, formularon la teoría celular.
Las ideas fundamentales de la teoría celular son las siguientes:
• Todos los seres vivos están formados por una o más células.
• La célula es el ser vivo más sencillo y pequeño.
• Todas las células proceden de otras células preexistentes.
• Cada una de las células de los organismos pluricelulares tiene actividad propia, aunque coordinada con las demás.
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FUNCIONES CELULARES
Al ser las unidades básicas de la vida, las células realizan las funciones vitales propias de los seres vivos.
Estas funciones se realizan tanto en la célula de un organismo unicelular, como una bacteria, como en las células que constituyen un ser
pluricelular, como el ser humano.
La nutrición
Mediante el proceso de nutrición, la célula toma moléculas del medio externo (nutrientes), las
transforma para utilizarlas de acuerdo con las características de la propia célula y desecha los
materiales inservibles.
El primer momento de este proceso es el
de captación de nutrientes.
El segundo momento de la nutrición
corresponde al metabolismo, que se
realiza en el interior celular y
constituye la base de la vida celular.
Mediante el metabolismo, la célula
realiza la transformación de los
nutrientes en energía para llevar a
cabo sus funciones o en moléculas
propias, con el fin de renovar las
estructuras celulares.
La excreción se produce al final del
proceso de nutrición.
Se originan productos de desecho
(dióxido de carbono, urea, agua, etc.)
que son expulsados de la célula.
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FUNCIONES CELULARES
La relación
La función de relación permite la comunicación de las células con el medio exterior.
Mediante la función de relación, las células se adaptan a los cambios ocurridos en su entorno y mantienen la
estabilidad.
En la función de relación se pueden establecer dos momentos:
• La recepción de información, por la que se detectan los cambios ambientales.
• La elaboración y emisión de una respuesta adecuada.
Sin la función de relación, las células no podrían sobrevivir, porque no podrían accionar los mecanismos para
mantener su actividad vital.
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FUNCIONES CELULARES
La reproducción
La función de reproducción consiste en la formación de nuevas células a partir de las existentes.
• En los organismos unicelulares, la reproducción da origen a un nuevo ser.
• En los organismos pluricelulares, la reproducción celular es imprescindible para aumentar su número cuando
un organismo está creciendo y para sustituir a las células que van muriendo.
Las características biológicas impresas en el material genético de la célula madre se transmiten a las células
hijas. Por eso, las células son iguales a aquellas de las que proceden.
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ESTRUCTURA CELULAR
Membrana
Aunque existen muchos tipos de
células, todas tienen una estructura
básica común, que cuenta con las
siguientes partes:
• Membrana. Es el límite que
independiza a la célula de su
entorno.
• Citoplasma. Es el espacio interior
donde se realiza la actividad vital.
• Material genético. Es el sistema
de control y dirección de todas las
funciones celulares.
Membrana. Es una fina lámina que
separa la célula del medio ambiente
externo. No se trata de una barrera
total pues a través de ella entran las
sustancias necesarias para la
nutrición de la célula y salen los
productos de desecho
Citoplasma
Material genético
Citoplasma. Es el interior celular
que contiene todas las moléculas
biológicas con las cuales se
realizan las funciones vitales.
Material genético. Está
constituido por unas moléculas
que contienen la información
para dirigir todas las actividades
celulares y que proporcionan las
características propias de cada
célula. La información genética
es imprescindible para el
mantenimiento de las células.
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