SUCESIÓN ECOLÓGICA
Un ecosistema terrestre no es un sistema
inmutable, sino una estructura que tiene un
principio y una evolución.
Se denomina sucesión ecológica al
conjunto de las comunidades biológicas
que ocupan de forma sucesiva cierto
biotopo sobre el que se desarrolla un
ecosistema.
Cada comunidad biológica es característica
de una etapa concreta del ecosistema:
poco a poco, la primera comunidad que se
establece es sustituida por otra comunidad,
en parte o en su totalidad, y esta última por
otra y así, sucesivamente, hasta que se
llega a una comunidad que permanece en
el tiempo:
la comunidad clímax.
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SUCESIÓN ECOLÓGICA
Una sucesión ecológica cuenta con las siguientes etapas:
 Preparación del soporte. Se forma una extensión de superficie terrestre donde no hay vida.
 Implantación de las especies pioneras. Se trata de organismos muy simples, capaces de vivir en ambientes
muy hostiles, sobre todo, líquenes, bacterias y diversos organismos unicelulares.
 Formación del suelo. Las especies pioneras disgregan y alteran químicamente el sustrato y producen la
primera materia orgánica. Se forma un suelo joven debido a la acción de estas especies.
 Asentamiento de especies vegetales sencillas. Se trata de musgos y helechos, cuyas esporas son traídas
hasta el lugar por el viento. También aparecen los primeros insectos.
 Asentamiento de las primeras plantas herbáceas. El suelo continúa enriqueciéndose en materia orgánica.
 Asentamiento de los primeros arbustos y árboles.
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SUCESIÓN ECOLÓGICA
A medida que unas especies sustituyen a otras en la sucesión ecológica, aparecen diferentes niveles
de vegetación, desde hierbas hasta árboles, que se denominan estratos. Cuando todos los estratos
están presentes, se dice que el ecosistema está estratificado.
Con el desarrollo de la vegetación del ecosistema, se introducen simultáneamente diferentes especies
animales, a medida que disponen de alimento suficiente: insectos y otros artrópodos, caracoles,
pequeños reptiles, aves… hasta llegar a los mamíferos más evolucionados.
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SUCESIÓN ECOLÓGICA
Una vez que alcanza la comunidad clímax, un
ecosistema continúa desarrollándose: no aparecen
nuevas especies, pero aumenta el número de
individuos y los árboles y los arbustos aumentan
de tamaño.
En cada especie, el número de individuos que
mueren es compensado por el número
de individuos que nacen, de forma que el número
de productores está controlado por los
consumidores primarios y estos, a su vez, son
controlados por los consumidores secundarios:
de este modo, se establece el denominado
equilibrio ecológico.
Bosque mediterráneo
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