GEOGRAFÍA POLÍTICA
Introducción
Espacio geográfico
•
El espacio geográfico es muy amplio
y heterogéneo. Por ello, para
estudiarlo se han identificado
diversas categorías de análisis
espacial: región, paisaje, medio,
territorio y lugar. El uso de estas
categorías permite delimitar el
espacio, comprender las relaciones
entre los componentes y los
procesos que se presentan en él,
examinar los cambios y las
transformaciones que se han dado a
lo largo del tiempo, así como evaluar
las consecuencias generadas o que
podrían ocurrir.
Región
Lugar
Territorio
Paisaje
Medio
• Esta categoría identifica en el espacio cierta distribución
homogénea de los componentes naturales y sociales, es decir,
cuando una parte de la superficie terrestre comparte características
similares con los componentes naturales, sociales o económicos;
por ejemplo, las zonas con un mismo tipo de clima, vegetación y
forma de relieve conforman una región natural; una concentración
de comunidades indígenas con una misma lengua, tradición y
arquitectura constituye una región cultural, y donde se elaboran u
obtienen productos agrícolas y ganaderos integran una región
agropecuaria.
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El paisaje puede ser natural y cultural, y se conforma con la percepción del ser
humano sobre la distribución de los componentes naturales, sociales y
económicos, así como la interacción entre ellos.
En el paisaje natural se analizan las formas del relieve, la distribución de los
lagos, presas, lagunas (cuerpos de agua), ríos y arroyos (corrientes de agua), así
como los tipos de vegetación o fauna y otras características, como cuando se
estudian las zonas boscosas o los desiertos, así como el grado de deterioro de
los demás componentes naturales, por ejemplo, la contaminación que hay en los
ríos o lagos, la cantidad de árboles que han sido afectados por un incendio, o
que han sido cortados. Una característica importante del paisaje es su calidad,
podemos tener por ejemplo un paisaje de bosque talado y uno sin alteraciones,
aunque ambos sean paisajes de bosque reflejan situaciones distintas.
En el paisaje cultural se examinan las expresiones en la arquitectura, las
tradiciones, las fiestas y las técnicas que se utilizan en la producción de
alimentos, herramientas o utensilios, entre otros aspectos.
• Es otra categoría que nos permite analizar el paisaje y está
conformado por los componentes de nuestro entorno, así como por
los procesos que en él suceden, los cuales favorecen el desarrollo
de los organismos vivos y las actividades humanas. En el medio
natural predominan los factores bióticos y abióticos; sin embargo,
es susceptible de modificarse por la acción del ser humano, por
ejemplo al aprovechar la vegetación de bosques o construir una
presa. Cuando los componentes que predominan en nuestro
entorno inmediato son resultado de las actividades humanas, se
habla de medio social y puede ser de dos tipos: rural y urbano, que
se diferencian entre sí por el tipo de construcciones de vivienda, la
distribución y tipo de vegetación que predomina, las tradiciones y
costumbres, la situación política o la seguridad y protección de los
habitantes, entre otros componentes que permiten el desarrollo de
la vida cotidiana.
El clima cálido, la lluvia abundante y un relieve poco montañoso en el centro de África, son condiciones
óptimas para el desarrollo de la selva del Congo con una gran variedad de especies animales y
vegetación. Por otro lado, Dubai es una ciudad que se ha convertido en un centro financiero importante
debido a la actividad petrolera que se practica desde hace diez años, y el turismo, que para satisfacer a
turistas con altos ingresos ha modificado el medio natural desértico y ha construido islas artificiales con
atractivos naturales y comerciales.
• Cuando un espacio geográfico está delimitado con fines políticos o
administrativos, se denomina territorio. Esta categoría supone una
apropiación por parte de una o varias personas, lo que implica una
posesión de lo que hay en ese espacio, y un sentido de
pertenencia con el territorio que se conoce como identidad. Un
ejemplo es cuando usamos la expresión territorio nacional para
referirnos al espacio de casi dos millones de kilómetros cuadrados
de superficie que ocupa México, el cual está habitado por 103
millones de mexicanos que comparten rasgos culturales como
costumbres, lengua, tradiciones y el legado histórico. México limita
al norte con Estados Unidos de América y al sur con Guatemala y
Belize. Con el término territorio nacional también hacemos
referencia a los recursos naturales y a los espacios marítimos,
aéreos y del subsuelo que le corresponden al país, es decir,
supone una soberanía de la población sobre ellos.
•
La mayoría de los países se dividen
en territorios más pequeños que se
denominan estados, municipios,
provincias, departamentos, territorios
de ultramar y, en algunos casos,
enclaves; estos últimos se localizan
fuera de los límites de un país, pero
donde pueden ejercer su soberanía;
por ejemplo, Guyana Francesa y las
islas de Guadalupe y Martinica son
enclaves de Francia ubicados en el
continente americano, a los cuales
llama territorios de ultramar.
El territorio de Dinamarca se ubica en la península de
Jutlandia, cuenta con más de 400 islas, con lo cual conjunta
una superficie de 43094 km2, (superficie similar a la del
estado de Yucatán) que se divide en regiones y comunas. De
esta manera, el país tiene 5 regiones y 98 comunas,
comparte 68 kms de frontera con Alemania y cuenta con un
territorio de ultramar constituido por la isla de Groenlandia.
• Es una categoría geográfica que usamos al referimos a un espacio
puntual ubicado dentro de alguna de las formas espaciales antes
mencionadas. Un lugar puede ser una localidad urbana o rural, un
barrio, una colonia o sitios aún más específicos como el mercado,
el tianguis, el parque, la plaza o la escuela, por lo que podría
considerarse como la unidad espacial más elemental o básica, es
decir, más pequeña.
• Los lugares tienen características particulares en función de los
rasgos naturales predominantes, su historia, su ubicación, las
formas de convivencia o las actividades culturales que se llevan a
cabo. De esta manera, en el lugar la población genera un sentido
de identidad y pertenencia.
• Como ejemplo se puede citar
el caso de La Meca, ciudad
ubicada en Arabia Saudita,
que es de suma importancia
para el Hajj, peregrinación
religiosa que los musulmanes
deben hacer al menos una vez
en su vida, según lo establece
la ley del Islam, por lo que
cada año llegan a ese lugar
sagrado cerca de tres millones
de peregrinos.
La Meca es el lugar más sagrado de los
musulmanes porque ahí nació Mahoma, profeta y
fundador del Islam, y se ubica la Kabba, que
significa “Casa de Dios”, edificación de piedra
cubierta de tela negra y bordada con oro donde los
musulmanes hacen oración. Hacia este lugar se
orientan los creyentes para rezar, sin importar en
qué parte del mundo estén.
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1 Introducción - El espacio geográfico