MANUAL PARA EL MANEJO SEGURO
DEL MERCURIO
LIMA 2009 PERU
Ing. Oswaldo Camasi P.
INDICE
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
Introducción
Finalidad
Objetivo
Base Legal
Ambito de Aplicación
Aspectos Técnicos Conceptuales
Consideraciones o Disposiciones Generales
Consideraciones o Disposiciones Específicas.
Niveles de Responsabilidad
Formatos
Diagramas o Flujogramas
Anexos
Referencias Bibliográficas
1. INTRODUCCION
El
Manual
“Manejo Seguro del Mercurio” se
desarrolló de acuerdo a la Resolución Ministerial N°
826-2005/MINSA referida a Normas para la elaboración
de Documentos Normativos del Ministerio de Salud.
El Manual de manejo Seguro de Mercurio contiene
elementos técnicos útiles para autoridades de Salud
Ambiental y profesionales de Salud Ocupacional a fin
de desarrollasr un sistema de Vigilancia de riesgos,
prevención y control de intoxicación por el uso del
mercurio.
2. FINALIDAD
2.1 Disponer de información básica para el manejo
seguro del mercurio en ambientes de trabajo.
2.2 Brindar conocimientos básicos sobre las
características, propiedades, usos y medidas
preventivas en el manejo del mercurio, en ambientes
de trabajo donde exista exposición al mercurio o sus
compuestos, a fin de disminuir los efectos nocivos
para la salud.
3. OBJETIVOS
3.1 Establecer una adecuada gestión de promoción y
protección de la salud de los trabajadores que laboran
expuestos al mercurio y sus compuestos en el sector
industrial, minero metalúrgico y de servicios.
3.2 Informar a la sociedad sobre la toxicidad y los
efectos nocivos del mercurio y actualizar los
conocimientos sobre el manejo seguro del mercurio
en ambientes de trabajo.
.
4. BASE LEGAL
4.1 Reglamento de Organización y Funciones del
Ministerio de Salud. D.S. N° 023-2005-SA. Art. 52,
29/12/2005.
4.2 Reglamento sobre Valores Límites Permisibles
para Agentes Químicos en el Ambiente de
Trabajo. D.S. N° 015-2005-SA, 06/07/05.
4.3 Reglamento de Seguridad y Salud en el Trabajo.
D.S. N° 009-2005-TR, Art. 9°, 28/09/05.
5. ÁMBITO DE APLICACIÓN
5.1 El presente manual esta dirigido al personal de las
Unidades de Salud Ocupacional de las Direcciones
Ejecutivas de Salud Ambiental, instituciones del
MINSA y otras dependencias del sector estatal y
público en general.
5.2 La aplicación del Manual es a nivel de redes y
micro-redes de las DIRESAs a nivel local, regional y
nacional.
6. ASPECTOS TÉCNICOS CONCEPTUALES
6.1Química del Mercurio.
El mercurio se encuentra
principalmente
en
la
naturaleza como Cinabrio
(HgS), mineral rojizo y
también como metacinabrio
(HgS) que es de color negro.
6.2 Metalúrgia del Mercurio
HgS (s) +
O2 (g)
Hg (v)
O2 (g)
+
Calor
Condensación
Hg(v) + SO2 (v)
Hg(l)
Propiedades Físicas y Químicas del
Mercurio (Hg)
Peso molecular (g/mol)
Estados de Oxidación
200.61
+1, +2
Densidad a 20 °C (g/cm3)
13,546
Punto de fusión (°C)
-38,87
Punto De ebullición (°C)
356,9
Calor específico (cal/g)
Presión de vapor a 20°C (Pa)
0,03325
0,17
6.3 COMPUESTOS DEL MERCURIO
El mercurio forma
compuestos
inorgánicos y
orgánicos, en estado elemental (líquido), solución o
vapores. Los compuestos orgánicos son mucho más
tóxicos que los inorgánicos.
La principal vía de exposición al Hg elemental es por
inhalación de sus vapores. Cerca del 80% de los
vapores inhalados es absorbido por los tejidos
pulmonares. También penetra con facilidad la barrera
de sangre del cerebro. La absorción intestinal de
mercurio elemental es baja.
Compuestos Inorgánicos del
Mercurio
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Sulfuro de mercurio (SHg), Oxido de mercurio (HgO) y el
Cloruro de mercurio (HgCl2).
Los compuestos inorgánicos son polvos o cristales. El
HgCl2 es volátil, siendo la vida atmosférica más corta que
la del vapor del mercurio elemental.
Vías de absorción. Respiratoria, digestiva, cutánea y
transplacencia.
Riesgo de exposición:Las sales de mercurio producen
lesiones en la piel y en las mucosas. La ingesta produce
inflamación de la garganta, mareos, vómitos, dolor de
estómago, aflojamiento dental e inflamación hepática y
renal.
Compuestos Orgánicos del
mercurio



Compuestos alifáticos mercuriales,
Combinaciones del mercurio con compuestos
de cadena lineal: Se puede formar metil
mercurio y el dimetil mercurio, tienen afinidad
por el sistema nervioso central.
Vías de absorción: digestiva, piel. Los
alquilmercúricos se reducen a Hg inorgánico
que se acumula en riñones e hígado.
Riesgo de exposición: Inhalación de vapores
o polvos; origina quemaduras, lesiones
neronales
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
Compuestos arílicos del Hg: El fenil
mercurio, forma acetato de fenil mercurio y el
cloruro de fenil mercurio que se utilizan en
fungicidas.
Absorción: Vía digestiva.
exposición: En producción y manipulación
Riesgo de de productos. La inhalación puede
producir lesiones pulmonares, altas
concentraciones origina quemaduras.
6.4 Identificación de riesgos
Fuentes de Contaminación en el Ambiente
Ocupacional
Minería
Trabajadores de
extracción,
purificación
y
la
concentración del mercurio, hasta llevarlo a formas
comerciales y para aquellos que laboran usando técnicas
artesanales en la extracción del oro.
Industria
-Areas
Industriales:
Equipos
eléctricos,
laboratorios de análisis químico, pinturas,
plantas de electrólisis, preparación de materia
prima
para
fabricación
de
sombreros.preparación y tratamiento de Ag, Au,
bronce, Pt, fungicidas, productos fotográficos,
sistemas de medición y control.
Agricultura
En el uso de derivados del mercurio en la agricultura
como los compuestos Alifáticos Mercuriales para el
control de hongos, algas, en las plantaciones.
Odontología
El mercurio es uno de los componentes
básicos de la amalgama: Hg (50%), Ag (35%),
Sn (13%), Cu (2%). Presenta un riesgo para
los profesionales de ésta área.Es de especial
cuidado la extracción de amalgamas antiguas,
la cual al ser manipulada por la fresadora
puede llegar a originar concentraciones de
vapor de mercurio de 0.4 mg /m3 .
6.5 Fuentes de contaminación en el ambiente
en general.
Aire
La
presencia en el aire de partículas de
metilmercurio o de mercurio metálico, que
proceden de procesos naturales o industriales,
constituyen una contaminación y debe identificarse
su fuente. La concentración media de mercurio en
el aire es de 20 ng/m3.
Agua
La contaminación del agua se debe a los
desechos industriales que contienen mercurio. El
mercurio en el agua puede sufrir el proceso de
metilación transformándose en metilmercurio, que
puede ser ingerido y bioacumulado por peces y
biota acuática y a través de éstos puede alcanzar
al ser humano.
Alimentos
Las principales fuentes de exposición a mercurio en
el ambiente son los pescados, las algas, los
mariscos, el pan preparado con cereales que
hayan sido tratados o contaminados con
plaguicidas mercuriales y los animales o productos
de animales que se alimentaron con otras fuentes
contaminadas: son los intermediarios que sirven
para que el mercurio que ha ingresado al ambiente
llegue al organismo humano.
6.6 El mercurio en el organismo
humano

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
Metabolismo del mercurio. La vía de absorción en
las intoxicaciones industriales es la respiratoria (polvo
o vapores). La vía cutánea es posible si el metal se
encuentra dividido.
El Hg inorgánico pasa al torrente sanguíneo a través
de las proteínas contenidas en la sangre, el mercurio
orgánico se combina con los hematíes.
La sangre conteniendo Hg recorre todo el sistema
circulatorio depositando en el hígado, intestinos,
riñones, tejido nervioso, pelos, uñas.
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Efectos en la salud por exposición a mercurio y
sus compuestos.
1. Efectos potenciales
Boca. Inflamación de encías, destrucción de alveolos
dentales, exceso salivación, dificultad para hablar,
alteración de la sensibilidad.
Nariz. Hemorragias nasales, irritación, disminución del
olfato.
Ojos. El contacto puiede causar ulceración de la
córnea y conjuntiva, disminución de agudeza visual,
inflamación de conjuntivas.
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Riñones. Se deposita y ocasiona lesiones.
Piel. Sensibilización de la piel y reacción alérgica.
Causa irritación y posibles quemaduras.
Ingestión. Puede causar daño permanente al tracto
digestivo.
Inhalación. Causa quemaduras químicas en el tracto
respiratorio, la inhalación de humo puede causar
fiebre, sabor a metal, tos, debilidad, dolor muscular.
Puede afectar al sistema nervioso central originando
ansiedad, depresión, descoordinación muscular,
inestabilidad emocional..
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
2. Efectos agudos y crónicos:
Agudos. Broconeumonía, lesiones ulcerosas
en boca y esófago, vómitos, diarreas,
deshidratación, insuficiencia renal, alteraciones
cutáneas.
Crónica. Hidrargirismo. El periodo de
intoxicación se caracteriza por: alteraciones
digestivas, oculares y del sistema nervioso.
6.7 Límites de exposición
Límites Ocupacionales:
N° CAS
AGENTE QUIMICO
LIMITES ADOPTADOS
TWA
STEL
mg/m3
mg/m3
0.025
------
Alquil-compuestos, como Hg
0.01
0.03
Aril-compuestos, como Hg
0.1
------
7439-97-6 Mercurio elemental y comp..
inorg. Como Hg
Fuente: “Reglamento sobre valores límite permisibles para Agentes Químicos en el
Ambiente de Trabajo”, (06/07/2005), D.S N° 015-2005-SA.
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Límites Ambientales:
En el aire urbano : inferior a 15 ug/m3 (OMS)
En el agua potable : 1 ug/l (OMS)
En el agua de río : 0,2 ug/l
En el agua de mar : 0,3 ug/l
En alimentos:
En general inferior a 60 ug/Kg
En pescado de agua dulce,inferior a 200 ug/Kg
En pescado de mar, inferior a 150 ug/Kg
Indices
biológicos
recomendados
de
exposición
a) Mercurio en sangre
Límite de tolerancia biológica (LTB) para derivados
inorgánicos: 3 ug/100 ml.
Límite de tolerancia biológica (LTB) para
metilmercurio: 10 ug/100 ml.
b) Mercurio en orina:
Límite de tolerancia biológica (LTB) para derivados
inorgánicos y mercurio metálico de 50 ug/g de
creatinina.
Indices
biológicos
recomendados
de
exposición
c) Mercurio en saliva
- (derivados inorgánicos): Presenta correlación con las
concentraciones de mercurio en sangre y en orina
d) Mercurio en pelo :
- Indicado para evaluar la exposición en el ambiente
general,
especialmente
a
metilmercurio;
no
recomendable para evaluaciones de exposiciones
Ocupacionales a vapor de mercurio.
.
6.8Prevención
y
Control
A nivel Ocupacional
- Mantener seguros los ambientes de trabajo de
acuerdo a las normas de seguridad industrial
-Aplicar medidas de saneamiento básico industrial
- No comer o fumar en los ambientes de trabajo.
- Facilitar implementos de protección personal
-Facilitar ambientes de vestir con casilleros individuales, uno
para la ropa de calle y otro para la de trabajo
- Evaluar periódicamente los niveles de mercurio en la sangre y
en la orina; en pelo hacerlo por lo menos anualmente.
- Evaluar y controlar las concentraciones del mercurio en el
ambiente de trabajo.
- Establecer la incapacidad temporal del trabajador intoxicado.
A nivel general
- Identificar las principales fuentes antropogénicas
emisoras de mercurio existentes. Cuantificar sus
emisiones y aplicar las medidas de control
adecuadas, como tratamiento de los efluentes.
-
Mantener vigilancia y control sobre la eliminación de
los desechos de las industrias que utilizan
combustibles fósiles o trabajan con mercurio en la
formulación de sus productos
- Proponer sustitutos para el mercurio en la agricultura
y la industria de papel
- Evaluar las concentraciones de Hg en los alimentos,
principalmente en pescados.
- Reducir o eliminar la fabricación, importación y el uso
de plaguicidas a base de Hg, especialmente de
metilmercurio
- Evaluar las concentraciones de Hg en aire de zonas
vecinas a fuentes de contaminación.
- Brindar asistencia técnica a instituciones y comunidad
de mayor riesgo respecto al almacenamiento,
distribución y uso de semillas tratadas con plaguicidas
mercuriales.
Establecer normas sobre contenido mínimo de
mercurio en los alimentos, especialmente de contenido
de metilmercurio en pescados
6.9 Minería Artesanal
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Aspectos de explotación minera aurífera en el
Perú. Tecnológicamente rústica, legalmente informal.
Explotación en orillas de rios, yacimientos y centros
mineros abandonados.
Operaciones y procesos en minería artesanal.
-En rios, se extrae el material y se zarandea para
depositar el metal en el fondo del plato que luego es
mezclado con mercurio. El Hg acompleja al oro. La
solución mercurio-oro es quemada al aire libre a fin de
evaporar el Hg y dejar libre el oro.

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

-Operaciones y procesos en plantas de
beneficio. Chancado, molienda: para reducir el
mineral a partículas.
Concentración gravimétrica y amalgamación
de oro. A la solución de agua y mineral fino se le
añade Hg para la obtención de la amalgama.
El relave se deposita en una cancha para
recuperar oro por cianuración.
Quemado. La amalgama es quemada con un
soplete al medio ambiente a fin de evaporar el Hg
y separar el metal.
ASPECTOS DE EXPLOTACIÓN
AURÍFERA EN EL PERÚ
MINERA
Extracción del mineral
Chancado
Molienda
Operaciones
y
procesos de minerales
en las Plantas de
beneficio:
Concentración Gravimétrica
Amalgamación
Amalgamación
Medidas preventivas ocupacional y
ambiental


Manipulación. Lavarse después de
manipulación, quitar la ropa contaminada,
minimizar la generación de polvo.
Almacenamiento. Mantener contenedores
cerrados, almacenar en lugares ventilados,
amntener alejado de metales y ácidos, cubrir la
boca del envase con agua para evitar la
evaporació0n del metal.


Medidas contra incendios. Utilizar dispositivo
con Oxígeno para respirar, utilizar la sustancia
más apropiada según la naturaleza del fuego.
Medida en fuga accidental. Utilizar equipo de
protección personal, en caso de derrame
absorber con material inerte y disponer en
contenedor.
Uso de la retorta


Se recomienda el uso de la retorta para el
manejo seguro del Hg que permite: disminuir la
exposición, recuperar el mercurio, reducir la
emisión de mercurio al medio ambiente.
La retorta es un equipo para separar y
recuperar el oro del mercurio que está en la
amalgama, sin evaporar en el aire. Con su uso
no se pierde el Hg y no se envenenan los
trabajadores.


Reactivación del mercurio. Después de ser
utilizado el mercurio pierde algunas
propiedades ´físico-químicas, es necesario
usar el reactivador de Hg que por proceso
electroquímico permite separar las impurezas:
El equipo de reactivación funciona
conectándolo a una batería de auto:





El mercurio sucio se coloca en un recipiente de
plástico.
Uno de los electrodos con terminal de carbón (-) se
coloca dentro del mercurio.
El Hg se cubre con una solución salina al 15% en peso
El electrodo positivo se coloca en la solución salina.
Se conecta los electrodos a los bornes de la batería
(12 V) por 15 minutos.


Medidas de seguridad para intoxicación por
mercurio.
Por inhalación de vapores:llevar a la víctima
a un ambiente ventilado y fresco y hacerle
respirar un pañuelo empapado en alcohol o
eter, aflojando la camisa o correa para que
respire con facilidad.Brindar respiración
asistida.




Por contacto con la piel: Lavar con abundante
agua fresca, eliminar la ropa contaminada.
En caso de contacto con los ojos: Lavar con
abundante agua manteniendo párpados abiertos
por 10 minutos. Solicitar ayuda médica.
En caso de ingestión: estando consciente,
beber abundante agua, provocar vómito,
administrar carbón activo (20-40 g de suspensión
al 10%)
Antídoto: d-penicillamine o dimercaprol.
Forma adecuada para quemar una amalgama
Agua
fria
Crisol u
horno
Condensador
Agua
caliente
Mercurio
Metálico
Soplete
7. CONSIDERACIONES O
DISPOSICIONES GENERALES


El manual será utilizado como material de
consulta por los responsables de las USOs de
las DIRESAs a fin de promover el uso y
manejo adecuado del mercurio en actividades
económicas.
Establece condiciones mínimas para la
prevención de riesgos laborales por el uso del
mercurio, así para el uso adecuado de los
equipos de protección personal.
8. CONSIDERACIONES O
DISPOSICIONES ESPECIFICAS



Identificar el Hg como un factor de riesgo en los
ambientes de trabajo
Indicar a los pequeños mineros y artesanales de la
existencia de riesgos ocupacionales por el uso del
mercurio, a fin de controlarlos y mantener una
permanente vigilancia que asegure condiciones de
trabajo adecuados.
Prevenir accidentes de trabajo y enfermedad
ocupacional causada por el Hg y sus compuestos
durante el proceso productivo
9. NIVELES DE RESPONSABILIDAD
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


DIGESA
DESO
DIRESA
DESA
USO
Redes y Micro Redes
10. FORMATOS
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
Formato para registro de participantes para la
difusión del Manual
Formato de reuniones realizadas para la
difusión del Manual
11. DIAGRAMAS O FLUJOGRAMAS

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Niveles de difusión del Manual
12. ANEXOS
1 El Mercurio y sus compuestos
2 Ocupaciones con exposición potencial al
mercurio
3. Vocabulario
Referencias Bibliográficas
1. Luis A. C. Galvao Corey: Mercurio. Centro Panamericano de Ecología
Humana y Salud, Organización Panamericana de la Salud (OMS).
Metepec-Mexico, 1987.
2. Enciclopedia de Salud y Trabajo.OIT.Madrid, 1989.
3. Ministerio de Energía y Minas. Manual de uso de la Retorta. Industrial
Gráfica S.A.. Lima-Perú, 1995.
4. Oscar Betancourt: Salud y Trabajo en la Minería. Ministerio de Salud
Pública. Dirección Nacional de Salud Ambiental, Programa de Salud
Ocupacional, Quito, 2000.
5. Herbert Meislich, Howard Nechamkin, Jacob Sharefkin, George
Hademenos: Química Orgánica, Mc Graw Hill. Colombia, 2000.
6. G. Hansen, R. Victor, E. Engeldinger, C. Schweitzer: Evaluation of the
mercury exposure of dental amalgam patients by mercury Triple Test.
Occup. Environ Med. Luxemburg, 2004.
7. Manual del Pequeño Minero. Proyecto PEMIN. Tercera Edición. Lima,
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