Esther Gutiérrez
Castanedo
Edward Chace Tolman (1886 – 1959) fue un psicólogo norteamericano
y uno de los líderes del movimiento conductista. Para Tolman, la
conducta consiste de actos deliberados, guiados por propósitos y
espectancias.
Edward Tolman nació el 14 de Abríl de 1886 en Newton, Mass.
Después de graduarse en Escuelas públicas de Newton en 1907 y del
Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1911, cursó estudios de
graduado en Psicología en la Universidad de Harvard.
En Harvard (1911 – 1915), Tolman fue testigo de las primeras
reacciones del mundo académico ante dos nuevas ideas psicológicas:
aquéllas de los psicólogos de la Gestalt (Wolgang Köhler, Kurt Koffka y
Max Wertheimer) y las de John B. Watson, el conductista.
La teoría que posteriormente elaboró Tolman tiene sus raíces en estas
dos Escuelas.
De la Psicología de la Gestalt tomó la idea de los “patrones”: en la
teoría de Tolman, la percepción, la motivación y la cognición eran
considerados como procesos que identificaban e interpretaban
patrones de estimulación, mientras se planeaban y ejecutaban
patrones de respuestas.
Del conductismo adoptó la idea de semejantes procesos mentales
deberían definirse objetivamente, en términos de propiedades
conductuales que pudieran medirse o registrarse objetivamente.
Cualquier cosa que se considere privada o subjetiva en nuestros
procesos mentales es, decía él, para siempre refractaria del análisis
científico, ya que por definición, tales estados intrínsecamente
privados, no tienen influencia en nuestro comportamiento observable.
En 1918, Tolman fue a la
Universidad de California en
Berkeley, donde empezó a
estudiar el aprendizaje de ratas
en laberintos, que era un
programa de investigación que
dio fama mundial al Departamento
de Psicología de Berkeley.
En 1932 Tolman publicó su libro
“Purpositive Behavior in Animals
and Men”. En él Tolman
presentaba su conductismo
propositivo y revisaba su
novedosa investigación en el
aprendizaje de las ratas, realizado
en el laboratorio de Berkeley.
Escribió una serie de
publicaciones en el Psychological
Review, “The determinants of
behavior at a choice point” (1938),
“Cognitive maps in rats and men”
(1948) y “Principles of
performance” (1955).
De 1932 en adelante, Tolman y sus estudiantes produjeron un
constante flujo de documentos sobre el aprendizaje animal.
El otro único libro de Tolman era “Drives toward War” (1942).
Este libro revisaba investigaciones del comportamiento animal en
busca de una explicación de los motivos que llevaban al hombre a la
guerra, así como una descripción de los controles sociales que
deberían reforzarse en una sociedad sin guerras.
Este libro también mostraba el fuerte impacto que tuvo Sigmund
Freud sobre la teoría de la motivación de Tolman.
Tolman muere en Berkeley el 19 de Noviembre de 1959.
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biografia Edward Chace Tolman - PSIQUE ESTHER -