EL Liberalismo Económico
Adam Smith
Adam Smith y la Moral
• En su Teoría de los Sentimientos Morales
intentaba responder a dos preguntas:
▫ ¿En que consiste la virtud?
▫ ¿Qué principios psicológicos usamos para
determinar lo que es o no virtuoso ?
Adam Smith y la Moral
• Afirmaba que la búsqueda de nuestra felicidad
personal era una virtud.
▫ Como con otros liberales, el interés propio y las
preferencias individuales—el individualismo—
ocupan un lugar central en su pensamiento social.
▫ Redefine la satisfacción del interés propio; en su
pensamiento no se trata de un vicioso egoísmo
sino de una virtud.
Adam Smith y la Moral
“No es la benevolencia del carnicero, del
cervecero o del panadero de donde procede
nuestra cena, sino de su respeto por su propio
interés. No nos dirigimos a su humanidad, sino
al amor de sí mismos, y nunca les hablamos de
nuestras propias necesidades, sino de sus
ventajas” (Smith citado en Giner 1967).
Adam Smith y la Moral
• En Teoría de los Sentimientos Morales Smith
▫ Justifica el egoísmo y lo redefine como virtud
▫ Rechaza la propuesta de Francis Hutcheson de
que la mayor virtud es la benevolencia.
▫ Planteaba que alcanzar un cierto grado de riqueza
promueve virtudes, virtudes necesarias para la
felicidad.
▫ Su visión combinaba la perspectiva estoica y la
aristotélica con de Hutchenson.
Adam Smith y la Moral
• Para Smith determinamos lo que es virtuoso
mediante la empatía, la habilidad de ponernos
en el lugar del otro, asumiendo el rol de un
“espectador imparcial.”
Adam Smith y la Economía
• Su teoría económica aísla el estudio de la economía
de toda consideración ética pero depende de su
teoría de los sentimientos morales.
• El libro La Riqueza de las Naciones fue el texto
fundacional de la economía como ciencia.
• Buscaba explicar porque los mercados económicos,
religiosos y políticos no solo eran los mas eficientes
sino también los mas afines a la naturaleza, los
favoritos de cualquier “espectador imparcial.”
El Providencialismo de Smith
• No es el egoísmo lo que guía a los hombres sino
la divina providencia.
• Es Dios quien ha puesto en nuestras conciencias
el deseo de mejorar nuestra situación material.
• Dios ha ordenado la vida económica de tal
manera que existe armonía social: la búsqueda
de nuestro propio bien es simultáneamente la
búsqueda del bien para todos.
El Providencialismo de Smith
• Los infinitos egoísmos individuales que pueblan el
planeta forman un todo armónico.
“[los hombres] son conducidos por una mano invisible
que les hace distribuir las cosas necesarias de la vida
casi de la misma manera en que habrían sido
distribuidas si la tierra hubiera estado repartida en
partes iguales entre todos sus habitantes y, así, sin
proponérselo, sin saberlo, promueven el interés de
la sociedad y proporcionan medios para la
multiplicación de la especie.”
El Providencialismo de Smith
• La “mano invisible” no es el mercado abstracto
sino Dios.
• La Providencia no solo armoniza la vida
económica sino que promueve además la
división del trabajo, lo que permite incrementar
la eficacia del esfuerzo humano.
Smith y su Contribución a la Economía
• Establece una distinción entre el valor
intrínseco—producto del trabajo—y el valor de
cambio de la mercancía—su precio en el
mercado.
• El valor intrínseco y el valor de cambio de una
mercancía particular no es necesariamente el
mismo. La mayor parte de las veces son
distintos.
Smith y su Contribución a la Economía
• Define salarios y ganancia.
▫ El salario
 pago a la mano de obra,
 depende de la oferta y la demanda.
 A mayor oferta menores los salarios.
▫ Ganancia
 Se pagan al capital invertido
 Variaciones dependen de la oferta y la demanda.
Smith y su Contribución a la Economía
• El precio es consecuencia exacta del equilibrio
entre la demanda de un bien en el mercado y la
oferta del mismo [Ley de Oferta y Demanda]
• El interés (las ganancias que se derivan del
capital prestado) y la renta (de propiedades)
también dependen de la oferta y la demanda.
Smith y el Estado
• Como los liberales Smith afirmaba que el estado
debía limitarse a garantizar la justicia, la
seguridad y el orden.
▫ Debe abstenerse de otras intervenciones y dejarlo
todo a la Divina Providencia. No debe estropear la
armonía que solo puede garantizar la “mano
invisible.”
• Rechazaba el mercantilismo a favor del libre
mercado y el capitalismo.
▫ Se oponía a las aduanas y favorecía el libre
comercio.
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