Iqbal Masih
Iqbal Masih, fue un niño pakistaní,
esclavizado en una fábrica de alfombras.
Iqbal fue cedido a un fabricante de alfombras
por su padre, a cambio de un préstamo de 600
rupias (equivalente a unos 12 dólares) que éste
necesitaba para hacer frente a los gastos
de la boda de su hijo mayor.
Iqbal fue obligado a realizar jornadas laborales
de más de doce horas, durante las cuales fue
encadenado al telar y golpeado en ocasiones.
Con el tiempo, los intereses de la deuda de su
padre se fueron incrementando, por lo que
permaneció varios años en la esclavitud.
Las durísimas condiciones que debió soportar
afectaron a su crecimiento, y a los doce años de
edad tenía la estatura de un niño de seis.
En 1992, cuando tenía diez años, consiguió a
escapar de la fábrica, y se dedicó a denunciar la
situación de esclavitud en que vivían otros
muchos niños de su país, con el apoyo del
sindicato Bhatta Mazdoor Mahaz
("Frente de los trabajadores de ladrillos").
Iqbal viajo por el mundo denunciando
las condiciones en que viven
y trabajan millones de niños esclavos.
Iqbal posando
frente a un telar.
En Estocolmo con Peter
Gabriel y el vocalista de R.E.M
Iqbal fue nombrado Personalidad de la Semana
en Boston y en 1994 ganó el "Premio Reebok a
la juventud en acción", instituido para reconocer
las actividades en “pro” de la infancia.
Iqbal Masih recibiendo el premio Reebok en
Estados Unidos una multinacional que
paradójicamente utilizaba mano de obra
infantil en sus fábricas de Pakistán.
Iqbal despertó la ira y cólera de los dueños de
las fabricas de alfombras y a pesar de las
amenazas de muerte, siempre rechazó la
escolta policial, incluso se negó a trasladarse
a la capital o a un lugar más seguro.
Iqbal en el Frente de Liberación
del Trabajo Forzado. En alguna ocasión había
dicho que quería ser abogado, para poder
defender mejor su causa.
Iqbal comentando los detalles de la campaña
contra la esclavitud infantil en Pakistán.
Iqbal Masih en un control policial
antes de tomar el avión hacia suecia.
Iqbal con los niños de un colegio de
Estados Unidos en Massachusetts.
Iqbal con los niños de Estados Unidos.
.
Pero un año más tarde, el 16 de Abril de
1995, mientras iba en bicicleta, fue asesinado
de un disparo, la mafia de las alfombras
fue acusada del brutal crimen.
Muchos niños que compartieron
momentos con Iqbal, quedaron impactados
al conocer su muerte.
En memoria de Iqbal, se instituyó
el 16 de Abril como el Día Internacional
contra la Esclavitud Infantil.
Hoy no es 16 de Abril, pero recordemos
que diariamente existen niños explotados,
en la calle, en otros países.
No des dinero a los niños de la calle, no te
conviertas en un cómplice silencioso.
¡¡¡Denúncialo!!!
Iqbal perdió su vida defendiendo
la vida de otros niños.
En Memoria de
Iqbal Masih
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